La instalación del monseñor Wilton D. Gregory como séptimo arzobispo de Washington marca un nuevo capítulo en una historia que se remonta a miles de años. Es la historia del amor inquebrantable del Señor por nosotros, y la restauración del mundo en la verdad que Dios planeó para su creación. Llamada con razón "la mejor historia jamás contada", el arzobispo Gregory y cada uno de nosotros también tenemos un papel que desempeñar en ella.

Cuando la humanidad se apartó del amor, la verdad y la bondad que Dios quería que tuviéramos, el Señor no nos abandonó, y mucho menos nos condenó. Más bien, él vino entre nosotros en Jesucristo para traer luz a un mundo oscuro y ofrecernos la salvación del pecado y la muerte. Y cuando el Señor regresó al cielo, no dejó sola a la humanidad, sino que nos dejó su cuerpo vivo en la tierra, que es la Iglesia.

Al establecer la Iglesia, una palabra que se deriva del latín que significa "una asamblea apartada" y del griego que significa "lo que pertenece al Señor", Jesús llamó a algunos hombres como apóstoles, a quienes se les dio una autoridad especial y la gracia del Espíritu Santo. De esta manera, Jesús creó una cierta estructura para la Iglesia. Con el tiempo, los apóstoles se extendieron a otros países para predicar el Evangelio a todas las personas y establecieron iglesias en diversas áreas, cumpliendo así con las instrucciones de Cristo de ir y compartir la Buena Nueva de la salvación a todas las naciones.

Más tarde, por el sacramento de las órdenes Sagradas, fueron nombrados los sucesores para los Apóstoles originales y también difundieron la Palabra de Dios en el mundo mientras establecían nuevas iglesias locales para un área específica. Estos sucesores adquirirían el nombre de "obispo" y cada iglesia local se llamaría "diócesis", con sacerdotes, que son asistentes del obispo, que tienen autoridad sobre un área más pequeña conocida como "parroquia". Luego, a través de la historia, nuevos sucesores fueron nombrados para estos sucesores, hasta el día de hoy. El arzobispo Gregory es uno de esos sucesores de los apóstoles.

El papel del obispo hoy, como en los primeros días, es ayudar a Jesús en la obra de la salvación. Ese es también nuestro papel como laicos, aunque cada uno de nosotros realiza este trabajo de diferentes maneras. Específicamente, el obispo está llamado a ejercer un cargo triple dentro de la Iglesia: Él está llamado a enseñar, gobernar y santificar a las personas confiadas a su cuidado.

"Todo obispo por la naturaleza misma de [su] oficio debe ser un maestro de la fe", ha explicado el arzobispo Gregory. Sin embargo, a un obispo se le “confía también el legado de fe, que también pertenece a la Iglesia -- nuestra tradición sagrada. Cada obispo debe usar todos sus talentos y su celo para proclamar y defender todo el depósito de Fe para el Pueblo de Dios y para el mundo” (Homilía del 29 de septiembre de 2009).

La prédica, los escritos, conferencias y exhortaciones del obispo, enfatiza el arzobispo Gregory, “deben buscar dar a conocer toda la Verdad que la Iglesia tiene como un fideicomiso sagrado. Nuestro mundo contemporáneo necesita desesperadamente descubrir esa verdad -- no una verdad relativa que dependa de los meros caprichos del momento, no una verdad simplemente equiparada con hechos y datos, sino la verdad que pertenece a la eternidad y que está sujeta a la propia autoridad de Dios".

Con respecto al gobierno de la Iglesia, agrega, este siempre debe ser ejercitado con constancia, coraje y fidelidad a la sagrada imagen de Cristo el Buen Pastor. "Un obispo siempre busca guiar y gobernar a la Iglesia en formas que reúnan a las personas en torno a la Verdad que es Cristo y en todo momento en el amor".

Además, el arzobispo Gregory reconoce que las personas esperan, apropiadamente, que sus obispos “sean hombres consumidos por la búsqueda de la santidad. Se les anima cuando nos ven en oración y se sienten alentados cuando saben que oramos por ellos, por sus hijos y por todos sus seres queridos. Nuestro propio camino de fe debe convertirse para toda la Iglesia en un gran testimonio público y en una fuente de esperanza y confianza". De esta manera, dice, al guiar a los fieles en la oración, santificarlos con la gracia de los sacramentos y fortalecer su Fe, los obispos guían a las personas hacia el Señor.

Ahora que el arzobispo Gregory asume el liderazgo de la Arquidiócesis de Washington en la obra del Señor, él no está ni debe estar solo. Él tiene las oraciones de la gente de esta Iglesia local, y cada uno de nosotros, como discípulos de Jesucristo, también a nuestra manera podemos ayudarlo a él y a Jesús al ser una luz de amor y bondad para las personas que nos rodean, para nuestra familia, amigos, vecinos, compañeros de trabajo y personas que nos encontramos en la calle. Eso es todo el Evangelio, la obra de salvación, para la renovación del mundo.