Lourdes es el lugar donde la joven Bernadette Soubirous dijo que nuestra Santísima Madre se le apareció en 18 ocasiones distintas. ¿Se le apareció realmente María -y la Virgen de Guadalupe se le apareció a Juan Diego, siglos antes? ¿O hay alguna otra explicación? En definitiva, es una cuestión de fe.

Después de pasar una semana en Lourdes y rezar cada día en la Gruta, mi madre y yo viajamos a Nevers, Francia, donde Bernadette pasó el resto de su vida como Hermana de la Caridad. Sin embargo, a mitad de nuestro viaje de tres escalas, cuando mi madre estaba saliendo de un tren fuera de la ciudad de Tours, se cayó y se golpeó la cabeza contra el pavimento, causándole un golpe sangrante en la cabeza del tamaño de una pelota de golf y dolor en toda la cara.

Además de nuestra preocupación por una lesión grave, ninguno de nosotros conocía el área y tuvimos grandes dificultades para comunicarnos con los servicios de emergencia y con el personal del hospital donde fue llevada para su examen porque ninguno de nosotros hablaba francés y ellos no hablaban nuestro idioma. Éramos extraños en una tierra extraña. Y pasamos las siguientes horas preguntándonos ansiosamente si podría tener un sangrado cerebral y tener que quedarse en el hospital (o algo peor), dónde, o incluso cómo, podría yo encontrar un hotel para pasar la noche, o cómo íbamos a regresar a la estación de tren, ya fuera para continuar nuestro viaje o dirigirnos directamente al aeropuerto y volver a casa. Fue todo muy aterrador.

Afortunadamente al final, mi madre no resultó herida gravemente y, con la ayuda de un libro de frases en francés, pudimos tomar un taxi a tiempo para abordar el último tren a Nevers. Pasamos los siguientes días de retiro en el hermoso convento Espace Bernadette, donde ella vivió y murió, y donde su cuerpo incorrupto ahora descansa en reposo.

¿Tuvimos suerte mi madre y yo? ¿O fue otra cosa?

El incidente me recordó mi primera vez en Roma, cuando un hombre mayor de mi grupo de turistas colapsó cerca del Vaticano después de una mañana de subir y bajar colinas por el Foro y el Coliseo. Comenzaron a tratarlo, pero su color era realmente muy, muy malo: su rostro era una mezcla de verde mortal, naranja y púrpura. La ambulancia vino y se lo llevó al hospital, donde fue a cuidados intensivos y con un diagnóstico muy malo. Con gran preocupación en nuestros corazones, pero comprendiendo que no había nada que el resto de nosotros pudiera hacer, continuamos.

Cuando el grupo llegó a la Basílica de San Pedro, me fui a hacer un recorrido especial por los scavi (excavaciones debajo de la Basílica), que contienen no solo las primeras tumbas cristianas de hace 2.000 años, sino lo que se cree que es la tumba del mismo Pescador Apóstol directamente debajo del altar principal. Cuando llegamos a ese lugar donde se muestran algunos fragmentos de hueso de Pedro, fue algo asombroso. Estuvimos allí en la presencia del apóstol sobre quien Jesús dijo que edificaría su Iglesia, el apóstol a quien Jesús le dio "las llaves del reino de los cielos".

Nuestro guía seminarista nos guió en una oración rápida y luego preguntó si había alguien por quien rezar. Mencioné al caballero en mi grupo turístico, cuyo nombre no conocía y que por lo que yo sabía estaba muerto, dada la condición en la que lo había visto por última vez. Rezamos una oración, pidiéndole a Pedro que intercediera por él, y ese fue el final de la gira.

Al final de la semana, cuando estábamos todos reunidos en el patio del hotel y nos preguntábamos sombríamente cómo estaría el hombre, él entró de repente, y se veía fantástico, la imagen de la salud. Estaba sonriendo y radiante con un color vibrante, no la imagen de la muerte que habíamos visto antes.

Tal vez la condición del caballero nunca fue realmente tan crítica. Quizás mi madre nunca estuvo realmente en grave peligro y solamente recibimos un susto. Esas son explicaciones perfectamente razonables.

O, tal vez, solo tal vez, la situación de mi madre era realmente muy grave. Y tal vez el hombre estaba, de hecho, cerca de la muerte y probablemente debería haber muerto. Tal vez, solo tal vez, Santa Bernadette y la Santísima Virgen vinieron al lado de mi madre, y tal vez el Santísimo Pedro intercedió por el hombre mayor. Y Dios, al escuchar sus oraciones, sanó a mi madre y a él.

La obra de Dios a menudo tiene explicación. Tal vez todo fue solo una coincidencia. O tal vez ellos fueron tocados por la mano de Dios.

Sé lo que mi madre y aquel hombre restaurados a la salud creen, y sé lo que yo creo. ¿Qué crees tú?

Es una cuestión de fe.