CIUDAD DEL VATICANO (CNS).- Uno por uno 11 eclesiásticos de alto rango, incluidos dos ciudadanos estadounidenses -los cardenales Wilton D. Gregory de Washington y Silvano M. Tomasi, un ex diplomático del Vaticano- se arrodillaron ante el papa Francisco para recibir sus sombreros rojos, un anillo de cardenal y un pergamino declarando formalmente su nuevo estatus y asignándoles una iglesia "titular" en Roma.

Mas, con el consistorio 28 de noviembre. que se produjo durante la pandemia COVID-19, el papa Francisco creó 13 nuevos cardenales.

Los cardenales José F. Advincula de Capiz, Filipinas, y Cornelius Sim, vicario apostólico de Brunei, no asistieron al consistorio debido a las restricciones de viaje COVID-19; sin embargo, son oficialmente cardenales y recibirán sus birretas y anillos en una fecha posterior, dijo el Vaticano.

En su homilía en el servicio de oración, el papa Francisco dijo a los nuevos cardenales que "la escarlata de las túnicas de un cardenal, que es el color de la sangre, puede, para un espíritu mundano, convertirse en el color de una 'eminencia' secular," el tradicional título de respeto a un cardenal.

Si eso sucede, dijo: "Ya no serás un pastor cercano a tu pueblo. Pensarás en ti mismo sólo como 'Su Eminencia'. Si sientes eso, estás fuera del camino".

Para los cardenales, dijo el Papa, el rojo debe simbolizar un seguimiento de todo corazón de Jesús, que voluntariamente dio su vida en la cruz para salvar a la humanidad.

La lectura evangélica al servicio, Marcos 10:32-45, incluía el relato de Santiago y Juan pidiendo a Jesús honores especiales. "Concédenos que en tu gloria podamos sentarnos uno a tu derecha y al otro a tu izquierda", dijeron. Pero Jesús les reprocha.

"Nosotros también, Papa y cardenales, siempre debemos vernos reflejados en esta palabra de verdad", dijo el papa Francisco. "Es una espada afilada; corta, resulta doloroso, pero también nos sana, libera y nos convierte".

Según el derecho canónico, los cardenales son creados cuando sus nombres se hacen públicos "en presencia del Colegio Cardenalicio". Mientras que muchos cardenales con sede en Roma asistieron al consistorio, más miembros de la universidad estaban "presentes" en línea.

La pandemia también significaba que la reunión era inusualmente pequeña; cada cardenal estaba acompañado por un sacerdote-secretario y podía invitar a un puñado de invitados, por lo que sólo había unas 100 personas en la congregación en el Altar de la Silla en la Basílica de San Pedro.

También faltaban las "visitas de cortesía", una recepción que duró varias horas a primera hora de la noche, cuando el público en general fue invitado al Vaticano para saludar a los nuevos cardenales.

Además de algunos cardenales con sede en Roma, la congregación en el consistorio incluía a los pastores o rectores de las 13 iglesias de Roma a las que estaban asociados los nuevos cardenales. A los cardenales se les da una iglesia "titular" en Roma, convirtiéndolos formalmente en miembros del clero diocesano de Roma, que es lo que fueron los primeros cardenales de la iglesia.

De hecho, la fórmula para la creación de cardenales, recitada en latín por el papa Francisco, dice: "Se refiere principalmente a la iglesia de Roma, pero también afecta a toda la comunidad eclesial: Llamaremos a algunos de nuestros hermanos a entrar en el Colegio Cardenalicio, para que se unan a la Cátedra de Pedro por un vínculo más estrecho con nuestro ministerio apostólico."

La iglesia titular del cardenal Gregory es la parroquia de la Inmaculada Concepción en la antigua Vía Flaminia en el barrio Grottarossa del norte de Roma. La iglesia fue construida en 1935 y se convirtió en una iglesia titular para los cardenales en 1985.

La iglesia titular del cardenal Tomasi es la Basílica de San Nicolás en prisión, una iglesia del siglo XII con una fachada del siglo XVI construida en el sitio de una iglesia anterior que fue construida sobre las ruinas de un antiguo templo.

El cardenal mexicano Felipe Arizmendi Esquivel, obispo retirado de San Cristóbal de Las Casas, México, dijo que los nuevos cardenales están llamados a reafirmar su compromiso de hacer de Cristo el centro de sus vidas y "colaborar con el Papa en su ministerio como obispo de Roma, por lo que se nos asigna una parroquia en esta ciudad, como signo de comunión entre esa comunidad y la que preside esta iglesia local , que es el Papa."

El cardenal maltés Mario Grech, secretario general del Sínodo de los Obispos, fue el primero mencionado por el Papa, el 25 de octubre, cuando anunció que estaba creando nuevos cardenales. Como tal, le correspondió al cardenal Grech dirigirse al Papa en nombre de los nuevos cardenales.

"Convocadas en el consistorio en un momento tan serio para toda la humanidad debido a la pandemia, queremos dirigir nuestros pensamientos a todos nuestros hermanos y hermanas que soportan dificultades", dijo el cardenal. Oró para que la gente reaccionara a la pandemia como una "oportunidad para repensar nuestros estilos de vida, nuestras relaciones, la organización de nuestras sociedades y, especialmente, el significado de nuestras vidas".

El cardenal Grech también guió a los demás en la recitación del Credo y en un juramento de fidelidad y obediencia a Cristo y a su iglesia, así como al papa Francisco y sus sucesores.

Los nuevos cardenales procedían de ocho países: Italia, Malta, Estados Unidos, Brunei, Filipinas, México, Ruanda y Chile.

El cardenal Gregory, al igual que los otros nuevos cardenales procedentes de fuera de Europa, se le tomó la prueba de COVID-19 antes de volar a Roma y de nuevo a su llegada. Incluso después de dar negativo, él y los demás fueron obligados a ponerse en cuarentena durante 10 días y fueron probados de nuevo inmediatamente antes del consistorio. El cardenal Gregory se quedó en la Domus Sanctae Marthae, donde vive el papa Francisco, y sus comidas quedaron fuera de su puerta.

En una entrevista con Catholic News Service, el cardenal dijo que espera que el papa Francisco le encuentre "solidario, alentador y digno de confianza" en su papel como cardenal, pero su ministerio principal sigue siendo el de arzobispo de Washington.

Por supuesto, dijo, se arrepiente de que "mis dos hermanas no están aquí, y las muchas personas que conozco y amo de Chicago y Belleville (Illinois) y Atlanta y Washington", que estaban viendo la transmisión en vivo en su lugar.

Uno de los invitados del cardenal Tomasi fue el párroco de su parroquia de la infancia, San Rocco en Casoni di Mussolente, un pueblo de menos de 8.000 personas en el norte de Italia. En los últimos 80 años, dijo el cardenal al SNC, la parroquia ha producido más de 100 sacerdotes y religiosas, "y ahora también cardenal. Espero que ayude a continuar el florecimiento de las vocaciones de la parroquia".

Con el consistorio, el Colegio Cardenalicio ahora tiene 229 miembros, 128 de los cuales son menores de 80 años y elegibles para entrar en un cónclave para elegir a un nuevo Papa. El papa Francisco ha dado el sombrero rojo al 57 por ciento de los electores.

Con los cardenales Gregory y Tomasi, que nació en Italia pero es ciudadano estadounidense, el número de cardenales estadounidenses ascendió a 16; nueve de ellos son electores cardenales.

Entrando en la universidad el 28 de noviembre fueron cardenales:

- Grech, 63.

- Marcello Semeraro, un italiano prefecto de la Congregación para las Causas de los Santos, 72.

- Antoine Kambanda de Kigali, Ruanda, 62.

- Gregory, 72.

- Advincula, 68.

- Celestino Aos Braco de Santiago, Chile, 75.

- Sim, 69.

- Paolo Lojudice de Siena, Italia, 56.

- Mauro Gambetti, custos del Sagrado Convento de Asís en Asís, 55.

- Arizmendi, 80.

- Tomasi, 80.

- Raniero Cantalamessa, predicador de la casa papal, 86.

- Enrico Feroci, 80 años, ex director de Cáritas de Roma.