El arzobispo de Washington, Wilton Gregory, y los obispos católicos de Estados Unidos y Canadá se unirán el próximo primero de mayo para renovar la consagración de las dos naciones al cuidado de nuestra Santísima Madre, mientras el mundo enfrenta los efectos continuos de la pandemia mundial del coronavirus.

La dedicación colectiva de la nación a María -anunciada por el arzobispo José H. Gomez, presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos- es un acto de consagración que debe ser un recordatorio para los fieles del testimonio del Evangelio de la Santísima Madre para pedir su intercesión efectiva ante su Hijo en nombre de los necesitados.

A propósito de la dedicación colectiva, el arzobispo Gregory emitió la siguiente declaración:

"Mayo es considerado tradicionalmente un mes Mariano. A menudo celebramos ceremonias especiales que declaran nuestro amor y devoción a la Madre de Dios. El primer día de mayo, lo haremos una vez más mientras le pedimos protección y consuelo durante estos tiempos inciertos causados por el coronavirus y su impacto en la vida de las personas en todas partes. Me uniré al arzobispo Gómez, nuestro presidente de la USCCB, y los obispos de Estados Unidos y Canadá para pedir a Nuestra Santísima Madre que nos mire favorablemente en estos tiempos de necesidad. En la Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, ofreceré una oración común que rededica nuestro país a su cuidado materno y protección amorosa."

Un poco de historia. El obispo de Baltimore, John Carroll, el primer obispo de Estados Unidos, promovió la devoción a María, la Madre de Dios, y colocó a Estados Unidos bajo su protección en una carta pastoral en 1792.

Los veintiún obispos que asistieron al Sexto Consejo Provincial de Baltimore en 1846 decidieron nombrar a la Santísima Virgen María, bajo el título de Inmaculada Concepción, como la Patrona de Estados Unidos, y el papa Pío IX aprobó esta decisión al año siguiente. Más recientemente, la dedicación del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción en Washington, DC, en 1959, fue la oportunidad para que los obispos consagraran una vez más la nación a la Santísima Madre. Varios papas también han consagrado el mundo a María en varias ocasiones.

La consagración del primero de mayoocurrirá después de una acción similar del Consejo Episcopal Latinoamericano (CELAM) que consagró sus naciones a Nuestra Señora de Guadalupe el domingo de Pascua.

La renovación de la consagración prevista en este país para el primero de mayo no cambia la designación de María como Patrona de Estados Unidos bajo el título de la Inmaculada Concepción. Más bien, esta oración reafirma y renueva las encomiendas marianas anteriores, y nos une en solidaridad con nuestro Santo Padre, quien recientemente estableció el Memorial de la Bienaventurada Virgen María, Madre de la Iglesia, como fuente de protección y fortaleza.

"Esto le dará a la Iglesia la oportunidad de orar por la protección continua de Nuestra Señora de los vulnerables, la curación de los enfermos y la sabiduría de aquellos que trabajan para curar este terrible virus", dijo el arzobispo Gómez en una carta dirigida a los obispos de Estados Unidos.

Cada año, la Iglesia busca la intercesión especial de la Madre de Dios durante el mes de mayo. "Este año –continuó-, buscamos la asistencia de Nuestra Señora aún más fervientemente mientras enfrentamos juntos los efectos de la pandemia global".

El arzobispo Gómez dirigirá una breve liturgia con la oración de reconsagración el viernes primero de mayo a las 3 de la tarde, hora del este de Estados Unidos, y ha invitado a los obispos a unirse desde sus respectivas diócesis y les ha pedido que extiendan la invitación a los fieles en sus diócesis para su participación. Una guía de liturgia estará disponible para ayudar a los fieles que podrán unirse a través de las plataformas de redes sociales de la USCCB: Facebook, Twitter e Instagram.