Queridos amigos:

De acuerdo con lo que se ha convertido en nuestra tradición para celebrar el Día de Acción de Gracias, les escribo para expresar mi agradecimiento a tantas personas que apoyan las obras de nuestra Iglesia arquidiocesana y mi ministerio al servicio de  la familia de Dios. Me parece muy apropiado escribir esta carta, mientras todos nosotros estamos encontrando el tiempo para agradecer a Dios por todas las bendiciones que cada uno ha recibido.

Este año ha sido también un momento especial de recordación y celebración de la misericordia de Dios. En el documento que  establece el Año Jubilar de la Misericordia, el papa Francisco dice que debemos estar llenos de un “sentido de gratitud y acción de gracias a la Santísima Trinidad por habernos concedido un tiempo extraordinario de gracia” (Misericordiae Vultus, 5). Durante este tiempo de bendición inmerecida, al contemplar, experimentar y compartir la compasión amorosa del Señor, se nos ha recordado, nos dice el papa Francisco, que la misericordia “es una fuente de alegría, serenidad y paz. Nuestra salvación depende de ella” (Id., 2).

Podemos estar agradecidos también de que la conclusión del Jubileo, que tuvo lugar en la solemnidad de Cristo Rey, el 20 de noviembre, no significa el fin del don de la misericordia de Dios. Más bien, como nos asegura el estribillo del Salmo 136, “la misericordia de Dios perdura para siempre”.

Ha sido tradición de la gente, a través de la historia, darle gracias al Señor por su bondad providencial, y celebrarlo con fiestas. En nuestra parte del mundo, cuando los dos barcos, el Arca y la Paloma, llegaron con nuestros antepasados católicos a la costa de Maryland en 1634 , ellos también expresaron agradecimiento. Su primera orden del día, después de tocar tierra, fue alabar a Dios con una misa de acción de gracias.

Cuando se formó esta nación, el presidente George Washington emitió una proclama de Acción de Gracias, pidiendo que las personas se unieran y reconocieran con corazones agradecidos los muchos favores de Dios Todopoderoso. La práctica continuó en los años posteriores hasta que se estableciera el Día de Acción de Gracias como un día de fiesta nacional oficial en 1863, durante el período más oscuro en la historia de nuestra nación. Incluso en medio de los horrores de la guerra civil, el presidente Abraham Lincoln no pudo olvidar las muchas bendiciones que nuestro padre benéfico y misericordioso había derramado sobre la tierra.

El Día de Acción de Gracias continúa en nuestros días como un momento festivo especial que nosotros apartamos para recordar y expresar gratitud por todas las cosas buenas que hemos recibido y también para pedir las continuas bendiciones de Dios.

Personalmente, quiero expresar mi agradecimiento a todos los fieles de esta vibrante Iglesia de Washington, que en su unidad en la diversidad refleja la comunidad que Dios desea para todas las personas. Es reconfortante ver que el reino de amor y misericordia de Dios se manifiesta aquí de muchas maneras.

Qué este Día de Acción de Gracias sea para cada uno de ustedes un tiempo de amor, alegría, agradecimiento, y de generosas bendiciones de Dios.

Con mis mejores deseos,

Fiel en Cristo,

Arzobispo de Washington

Cardenal Donald Wuerl